智能手表新时代终于到来,Apple Watch宣告正式发售。尽管这并不是说你现在随便走进一家苹果商店就能买到,很可能得等到5月才行。但现在正是我们来探讨一个重要问题的好时机:各位读者,你们应不应该成为Apple Watch的早期用户呢?
  答案或许归根结底要看你对这款产品感觉怎样。评论人士告诉我们,Apple Watch很酷,虽然稍有瑕疵,但绝对是可穿戴科技领域的首款主流产品。如果对你来说,把一款苹果移动产品绑在身上不是非常有吸引力,那就不难下决定:暂时不买。不过对像我这样的科技狂热者来说,买不买第一代Apple Watch根本不用问,非买不可。
  但对众多普通人来说,买不买是基于成本和收益做出的理性购物决定(我有时也想这么理性!),Apple Watch确实让人纠结:是早下手跟上潮流?还是等你不用再纠结了再说?
  苹果公司降价简史
  左右你决定的应该主要基于两大变量:一是Apple Watch将来会便宜多少,性能会提高多少?二是你愿意为那个“将来”等多久?
  我们回顾一下2000年以来苹果公司的主要新产品,能对把握这两个问题有所心得。
  初代iPod。2001年10月上市,售价399美元,容量5GB。一年半以后进行了首次重大硬件更新,包括添加底座连接器;屏幕改善极大,而且没那么容易碎了;存储容量也增加一倍。售价降至299美元。
  iPhone。如果说哪种苹果产品会让打算尽早入手的人三思的话,iPhone就是一个。容量8GB的iPhone于2007年6月底发售,零售价599美元。不到三个月价格就降至399美元。初代iPhone上市才一年多时间,苹果就推出了199美元的3G版iPhone,降价幅度达到66%。
  Apple TV机顶盒。并不是所有苹果新产品的价格都会如此迅速下降。Apple TV机顶盒就三年半没有降价。但当它开始降价时,一下从2007年3月的299美元降到了2010年9月的99美元。
  iPad。也许有人会说,iPad的价格没有太大的变化。问世四年多以来,iPad基本款售价仍是原来的499美元。不过,许多等待了两年半的消费者以329美元买下iPad mini后,都觉得这个选择很明智。销售预期已经显示,iPad mini才是大多数人实际上想要的。
  那么结论是什么呢?分析了这些数据后,我发现从2000年开始,苹果主要消费类新产品首次大降价的平均幅度为48%,平均时间是在产品发售两年零三个月以后。
  我用这些数据做出了以下两张图。

看了这两幅图后,也许会有人指出,我得出的平均数模糊了两种截然不同的情况,即iPhone和Apple TV的降价幅度非常大,而iPad和iPod的价格降幅较校不过就算降价幅度最小的iPod,售价也在不到18个月里下滑了25%。
  这样一看整体情况就很清楚了,要成为苹果新产品的早期用户,你要多花很多钱。
  “产品不完善”成本
  对早期用户来说还有一项重大成本,就是苹果很快就会发布大幅改进的新款。
  从某种程度上讲,购买任何电子产品都会出现这样的情况。今天买的电脑没有几个月以后能买到的好,几年以后的电脑更是先进得多。
  不过,这一点在新产品上表现得格外突出。对2000年之后问世的苹果产品来说,首次重大更新后不光伴随着降价,新版产品的性能也远超老款。
  说起来可能难以置信,不过第一代iPhone真没有App Store、群发短信和高速上网功能,甚至不能复制粘贴文本。用户只能选择ATT这一家电信运营商,而当时其以服务质量不稳定著称。苹果公司前高层让-路易•加西在最近出版的新书《成为乔布斯》中回忆道:“iPhone刚问世时有很多缺陷。”直到一年后3G版iPhone发售时,“才算得上真正的成品”。
  因此有人可能会担心Apple Watch同样出现缺陷。作为苹果的最新产品,Apple Watch的GPS功能和数据连接完全依靠iPhone,单独佩戴时只比普通手表略有型而已。不难想象,未来的新款Apple Watch应该可以独立工作,成为一款真正的革命性产品,而不只是一件(极为先进的)饰品。
  对于纠结要不要下手的消费者来说,问题现在很清楚了:一是你愿意花多长时间等Apple Watch变成“真正的成品”。二是,你现在愿意掏多少钱买?

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