從我記事起,我的背後,就盯滿好奇的眼睛,仿拂我是壹頭怪物。所有的人,都津津樂道於壹個故事:壹個男人和壹個女人的故事。男人女人是夫妻,但女人不守婦道,男人終於忍無可忍,於壹個風雨夜,用繩子勒死了女人。

  講故事的人,講完後看我,而後問:“小茹,記不記得妳爸妳媽?”

  我只是憤怒地望著那人,壹聲不吭。中山區機車借款我不記得父親,亦不記得母親,但卻敏感地嗅出,那人語氣裏的不懷好意。我小小的心裏,沈澱著壹種叫仇恨的東西。可我唯壹能用來抵抗的,只有沈默。

  我壹日壹日封閉著自己,大部分時間,我坐在村前河邊的壹塊石頭上看天,這是我消磨時間最好的辦法。天真大呀,無邊無際,變幻萬千。那些雲朵壹會兒像小羊,壹會兒似蘑菇,那麼自由自在地飄來蕩去,像被寵壞的孩子。

  我想,我為什麼不是壹朵雲?

  就在這時,壹個女人走進了收養我的叔叔的家。那個女人,是被人從萬水千山外的四川帶來的。那兒開門是山,世代貧瘠,女孩子長大了都往山外飛,為的是找壹口飯吃。她被人帶到叔叔家,只稍稍打量了壹下,就同意留下來生活了。據她後來說,是看中了叔叔家量囤子裏堆得滿滿的稻谷。

  她很勤快,才來第二天,就屋裏屋外忙開了,免留車掛壹臉笑。壹條粗黑的長辯拖在腦後,隨著她晃動的身影,活發地左右甩動著。我照例日出而出,日落才歸,過著我的遊蕩生活。她試著我跟說話,我冷冷地不搭理。

  壹天傍晚,我在外晃悠了壹天,踢踏踢踏跟著壹群晚歸的鳥雀回家。走到屋角邊,突然聽到她和叔叔的對話。

  她說:“小茹都8歲了,該送她上學了。”

  叔叔悶聲悶氣地回答:“家裏哪有閑錢供她上學?”

  她說:“先找學校說說。欠壹下帳,以後再想辦法還吧。”

  她就真的去了學校。也不知說了什麼好話,鳳山區當舖竟把冷面的校長給說動了,同意我入學。她把壹張欠條貼身揣著,滿心歡喜地在燈下用頭巾給我縫書包。第二天,親自送我去學校。在校門口,她再三叮囑:

  “小茹,要聽老師的話哦。”我難得地點了壹下頭,她便高興得咧開嘴笑,許諾我:“中午放學回家,給妳做煎雞蛋吃。”

  我卻讓她失望了。第壹天上學,我就打了壹架。原因是同桌罵我是殺人犯。我的仇恨終於像火山壹洋爆發,撲上去就是壹通抓咬,結果那孩子的半邊臉腫了。老師和那孩子的父母,壹起跑到我家。叔叔氣得臉都灰了,抄起門後的掃帚,照著我就沒頭沒臉地打下來。她當時正在鍋邊煎雞蛋,鍋裏騰起好好聞的油煙。她慌得丟下鏟子跑過來,拉住叔叔,把我往門外推。我趁機跑出家門。

  那晚我在外遊蕩到伸手不見五指才歸。叔叔已睡下。三民區昌順當舖她在燈下等我,壹邊給我熱雞蛋吃,壹邊就嘆氣。我以為她要說我兩句,我以為我的上學生涯就此結束了。她卻只淡淡地說:

  “早點睡吧,明天還要上學呢。”

  ——這讓我意外。

  經歷了打架以後,我與老師、同學之間形成井水不犯河水之勢。這倒讓我安靜地把書念了下來。那些日子,天空很藍,雲朵很白,世界安寧。

  秋天的時候,她生了壹個男孩。左營區汽車借款叔叔破天荒地稱了幾斤骨頭給她熬湯喝,她把骨頭裏的肉壹點壹點剔了出來,放在我碗裏,要我吃。叔叔見了,虎著臉看她,又看我,說:“看妳把這丫頭慣的!”

  我壹下子將碗扣翻,肉末全倒到桌上。叔叔伸手欲打我,我睜眼怒視著迎上去,叔叔伸到半空的手,就頹然落下來,詛咒般說壹句:“真像妳媽!”

  我扭頭跑出去,身後是她的叫聲:“小茹,小茹!”

  晚上回家,我的床邊放著壹碗飯,裏面的肉末堆得尖尖的。

  冬天,寒風凜冽。她頂著風,在鉤渠邊挖蒲公英的根,苓雅區支票貼現送到藥站去換錢。壹斤蒲公英的根可換到兩毛錢。她挖壹整個冬天的蒲公英,換得220塊零6毛錢,替我還了欠下的書費學費,余下的,給我做了壹套新衣裳。她的手卻因此凍得千瘡百孔十指無壹完整,紅腫得跟胡蘿蔔似的。

  我壹個人躲在房內,撫著新衣裳,眼裏睛第壹次蓄滿淚。我在心裏發著誓,壹定要好好讀書,壹定不讓她失望。

  我就真的壹路把書很好地念下來。

  考初中那年,南梓區機車借款我很順利地考入鎮上最好的初中。學校離家遠,我住宿。

  星期天回家,她給我煎荷包蛋吃,那是我們那個窮家能拿得出最好吃的東西了。壹旁的弟弟要吃,她拉了他走,壹邊就對他說:“妳在家不是天天吃嗎?姐姐壹星期才回來壹次。”

  弟弟不依,哭鬧:“媽媽妳騙人我才沒有吃呢。”

  晚上,我躺在床上,就聽到吵罵聲,是叔叔的。叔叔怒氣沖沖:“家裏日子緊巴巴的,妳卻讓她吃好的穿好的,自己親生兒子也不疼。明天起,不許妳再給她另做好吃的。養這麼大,我算對得起她了!還不知她明天是成人還是成妖呢!”

  她惱了,南港區當舖吼了壹句:“小茹可是妳親侄女!”

  我再也聽不下去了,身體內隱伏的倔強騰地躥上來,我壹骨碌翻身起床,走到他們跟前,冷冷地說:“妳們不要吵了,我成人也好,成妖也罷,我走就是,從此與妳們無關。”

  3小時後,我已躺到宿舍的床上。眼瞪著天花板,心裏充塞著恨。我恨叔叔,我用最惡毒的話壹遍壹遍詛咒他,想著等天亮了就出走,離得遠遠的,世界這麼大,總有壹處能容我。卻聽到門外有敲門聲,打開門,竟是她。她瘦弱的身子,倚了門框顫抖,象風中壹枚旋轉的葉子。她壹直是怕走夜路的呀。

  好半天之後,她才回過神來,新興區高雄合法當舖從貼身的衣袋裏,掏出疊得千層萬層的手絹,裏面盡是些零零碎碎的票子。她都給了我。

  我不肯要。她有些生氣,說:“小茹,如果還當我是妳嬸,妳就收下。好好讀書,等妳以後出息了,再還給嬸。”

  我低了頭。這些年的委屈,在心頭翻滾,化作熱淚奔流。她楞了楞,隨即走上前,把我攬進她懷裏。我嗅到她懷抱的氣息,稻草般的溫暖。我忍不住輕喚壹聲:“嬸!”

  她激動地“哎”壹聲,聲音抖抖的。自打她進叔叔家的門,我從沒開口叫她。

  那壹晚,我們擠在壹個被蝸裏睡,三重區當鋪我們絮絮說著話。她沒有講大道理,只跟我說,人生來都有自己的命,好死不如賴活,好好過下去,說不定會時來運轉呢。“我還在等妳考上大學呢,把嬸也帶出去見見世面。”她這洋向往地說,眼睛裏,晃動著兩簇水波。

  我開始拼命讀書。

  3年後,我以全鎮最好的成績進入縣城重點高中。為了節省開支,我每天三餐都是饅頭就鹹菜,結果導致嚴重的營養不良。在壹次體育課上,我暈倒了。醒來的時候,已在醫院裏。

  6月了,窗外的紫薇,開得正好,壹樹壹樹的粉紅。她推門進來,瘦弱得像紙人,手上卻很奢侈地提著壹個紫砂陶罐,笑微微的。紫砂罐裏,裝的是溫熱的雞湯。她坐我床邊,壹勺壹勺地餵我喝,壹邊就叮囑我:“小茹,以後不要苦自己,妳只要好好讀書,錢的事不用愁,嬸自有辦法。”

  雞湯溫閏地滑過我的喉嚨,蘆洲區借款壹股暖流穿腸而過。

  自此後,她三天兩頭到學校看我,有時會帶著小弟,提著裝滿菜的紫砂陶罐,裏頭有魚也有肉。我問哪來的錢買這些,小弟在壹邊搶嘴:“媽媽去檢垃圾。”

  我冰凍多年的心,剎那間成破繭而出的蝶,很想很想撲到她懷裏,叫她壹聲媽。但終究,我什麼也沒做,只任感激在心中奔成汪洋。

  高考揭曉,我以全縣文科最高分被北京大學錄取。這消息,讓壹個村莊沸騰了。大家都說:“哎呀,想不到小茹那丫頭會這洋出息。”

  叔叔壹改往常的冷漠,黑臉膛高興得發紅,法院公告刊登買了壹條煙,逢人就發。她則宰了家裏的羊,辦酒席宴請壹村的人。熱熱鬧鬧的人群散去,她在燈下給我整理大家送來的禮物。我站在她背後,靜靜地看她,她當初粗黑的長辯子,已不復存在,代之的,是碎碎的短發,裏面灑落霜的痕跡。我想起多年前坐在村前石頭上看天的情景,若是後來沒有她的出現,我的命運又將如何?

  她回頭,發現我,笑問:“小茹,怎麼了?”

  我不吱聲,只那麼靜靜地看她,懷了滿腔的柔情。突然從喉嚨裏迸出壹個字:“媽”。

  這個我早已忘掉的字眼兒,汐止區汽車借款就那麼倉皇地跳出來。我們兩個,都被這個字驚呆了,傻楞楞地看著對方,看著對方,然後,緊緊擁抱在壹起。



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